Coronavirus - Staatssteun helpt Air France-KLM minder dan een jaar

Bron: Proximus


Met de meer dan 10 miljard euro steun die de luchtvaartgroep Air France-KLM krijgt van de Franse en de Nederlandse staat, kan de groep "minder dan twaalf maanden" voort. Dat heeft topman Benjamin Smith gezegd in een kranteninterview. Hij hint op een herkapitalisering.

Beeld: Belga

"Als we ons baseren op de laatste weken, dan is het duidelijk dat de heropleving van het vliegverkeer trager zal verlopen dan verwacht", zo stelt Smith vast in het interview met het dagblad l'Opinion. "Toen we in de lente onderhandelden over staatssteun, hebben we aangekondigd dat dat we pas in 2024 weer op het niveau van 2019 zullen zitten. Daarom moeten we ons blijven aanpassen."


De Nederlandse luchtvaartmaatschappij KLM kreeg van de Nederlandse staat 3,4 miljard euro staatssteun (waarvan 2,4 miljard in de vorm van garanties op leningen). De Franse maatschappij Air France kreeg in Frankrijk 7 miljard euro steun (waarvan 4 miljard garanties). "Die steun helpt ons om minder dan twaalf maanden verder te raken", aldus Smith.


De topman van de luchtvaartgroep zegt dat er met de aandeelhouders wordt gesproken over de versterking van de balans nadien. "Gaat het om 1, 3 of 5 miljard euro? Het is te vroeg om een bedrag te plakken op een eventuele herkapitalisering", aldus Smith. Maar er zou een beslissing moeten vallen voor de volgende algemene vergadering en die wordt traditioneel in de loop van het tweede kwartaal gehouden.


De directie heeft al een heropstartplan aangekondigd voor de groep na de coronacrisis. Bij Air France staan 7.580 banen op de tocht, bij KLM tot 5.000.


De Franse en de Nederlandse staat zijn de grootste aandeelhouders van Air France-KLM, met respectievelijk 14,3 en 14 procent. Dan volgen de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Delta en de Chinese maatschappij China Eastern, met elk 8,8 procent.


Ook andere luchtvaartspelers hebben al vastgesteld dat de heropleving van het vliegverkeer trager gaat dan gehoopt. Zo kondigde Ryanair vorige week aan dat er in oktober nog eens een vijfde minder vluchten zullen plaatsvinden dan gepland.


En de Europese luchtverkeersleider Eurocontrol zei dit jaar minder dan de helft van het aantal vluchten van 2019 te verwachten, of zes miljoen vluchten minder. De schade voor de sector (luchtvaartmaatschappijen, luchthavens en luchtverkeersleiders) zou 140 miljard euro bedragen, 30 miljard meer dan in april was geschat.