Qantas-passagiers moeten straks vaccin, KLM noemt prikplicht ’voorbarig’

Bron: Telegraaf


AMSTERDAM - Luchtvaartmaatschappij KLM wil zich nog niet uitlaten over een eventuele coronavaccinatieverplichting voor reizigers aan boord. Maandag maakte de Australische branchegenoot Qantas bekend dat ze in de toekomst uitsluitend passagiers wil meenemen die gevaccineerd zijn.

KLM gaat passagiers voorlopig niet om een vaccinatiebewijs vragen. | Beeld: ANP/HH

„Het is positief voor de luchtvaart dat er in de nabije toekomst vaccins beschikbaar zijn”, aldus topman Pieter Elbers van KLM dinsdag bij de start van de jaarvergadering van de mondiale luchtvaartkoepel IATA. „Het is echter voorbarig om nu al te zeggen of het aan boord van onze vluchten verplicht moet zijn of niet. Eerst moeten we kijken wat de lokale regels en wetgeving per land zijn. We vliegen naar tachtig landen in de wereld.”



Politiek


KLM moet als netwerkmaatschappij uit een land met een kleine eigen markt harder werken om de vliegtuigen voller te krijgen dan de concurrentie. Bovendien is het nog geen uitgemaakte zaak of vaccinatie in Nederland verplicht wordt gesteld. Dat moet de politiek bepalen. „Het beste zou zijn dat er mondiale afspraken en standaarden worden gemaakt omdat luchtvaart een mondiale business is. Overheden nemen nu op eigen gezag maatregelen om de pandemie te bestrijden, dat is begrijpelijk. Maar om de luchtvaart weer op gang te brengen, zal er meer getest moeten worden. We zien dat quarantaine belemmerend werkt”, zegt Elbers.


Het uitsluiten van klandizie gaat dan ook ten koste van de omzet. Luchtvaartmaatschappijen kunnen overigens hun eigen voorwaarden bepalen. Qantas geeft niet aan op welke termijn ze de verplichtstelling aan boord ziet. Ook vakantievlieger Transavia is blij met het zicht op vaccinaties. „Verplicht vaccineren is nog te ver weg en er zijn veel onduidelijkheden die de overheid moet wegnemen. Onze focus ligt op testen, testen, testen, plus de daarbij horende aanpassing van de maatregelen en restricties”, zegt een woordvoerster.



Lappendeken


De luchtvaartsector probeert overheden al maanden te bewegen om het testen voor het boarden te verplichten. Elk land kiest daarin zijn eigen weg, wat een lappendeken van regels en uitzonderingen tot gevolg heeft. In Nederland werden reizigers in de zomer gedurende de zomer even getest, maar dat ging slechts om een beperkt aantal.


In september besloot het kabinet om het testen van luchtvaartreizigers te staken op Schiphol, omdat de testcapaciteit elders nodig was. Tevergeefs pleitte de Nederlandse luchtvaartsector keer op keer om verplicht testen. Dat zou quarantaine overbodig maken, wat volgens de luchtvaartsector als een ’dubbele grens’ werkt.



’Gezondheidspaspoort’


Maandag pleitte de IATA voor een ’gezondheidspaspoort’ dat het reizen makkelijker zou moeten maken. Maar wat de sector echt nodig heeft is dat grenzen weer open gaan. „Deze crisis laat zien hoe belangrijk kwaliteit is. Reizigers kiesen bewust voor veilig vliegen. Als KLM zetten wij vol in op maximale hygiëne, zonder dat de service of onze producten daar onder lijden”, zegt Elbers.